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Los motivos tras el apagón que tiene a más de cuatro millones de personas sin electricidad en Texas

El dueño de una verdulería usa su teléfono celular para ayudar a un cliente en (REUTERS/Daniel Becerril)  

En Texas y estados vecinos están empezando a descubrir que cuando hace mucho frío puede ser difícil producir electricidad. Sin embargo, no es imposible. Operadores de centrales eléctricas en Alaska, Canadá, Maine, Noruega y Siberia lo hacen todo el tiempo.

Gonzalo Morales Divo

Por I nfobae

Lo que ha hecho tambalear a Texas no es un problema de ingeniería, ni las turbinas eólicas congeladas a las que culpan los republicanos prominentes. Es una estructura financiera para la generación de energía que no ofrece incentivos a los operadores de centrales eléctricas para prepararse para el invierno. Según los críticos, en nombre de la desregulación y los mercados libres, Texas ha creado una red eléctrica que pone énfasis en los precios bajos sobre un servicio confiable.

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Es un “diseño de mercado del Lejano Oeste basado únicamente en precios a corto plazo”, señaló Matt Breidert, administrador de cartera de una empresa llamada TortoiseEcofin, según cita The Washington Post.

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Y, sin embargo, el accidente temporal de ese mercado vio el lunes y martes cómo el precio mayorista de la electricidad en Houston pasó de 22 dólares el megavatio por hora a aproximadamente 9.000. Mientras tanto, 4 millones de hogares de Texas no tienen electricidad.

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Un hombre camina en un vecindario sin electricidad en Pflugerville, Texas, EE. UU. El 15 de febrero de 2021. Fotografía tomada el 15 de febrero de 2021. Bronte Wittpenn / Austin American-Statesman / USA Today Network vía REUTERS  

La empresa de servicios públicos Griddy, que vende energía a precios mayoristas a clientes minoristas sin fijar un precio por adelantado, comunicó a sus clientes el martes que buscaran otro proveedor para no verse abrumados con facturas enormes.

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El fracaso generalizado en Texas y, en menor medida, Oklahoma y Luisiana ante una ola de frío invernal exponen las fallas de un estado al que algunos ven como el más abandonado en infraestructura eléctrica de Estados Unidos, un reflejo del caos que azotó a California el verano pasado.

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Edward Hirs, becario de energía de la Universidad de Houston, aseguró que la desinversión en la producción de electricidad le recuerda a los últimos años de la Unión Soviética, o del actual sector petrolero en Venezuela: “Odian cuando digo eso”, afirmó a The Washington Post

FOTO DE ARCHIVO. Una bomba de extracción de petróleo opera en la Cuenca Pérmica cerca de Odessa, en Texas. REUTERS/Nick Oxford  

La cuestión inmediata que enfrenta el sector eléctrico de Texas es si sus integrantes están dispuestos a pagar por el tipo de medidas de acondicionamiento para el invierno que son comunes más al norte, sobre todo durante un período de tiempo que se da una vez en una década

El gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, pidió el martes una reforma del operador de la red eléctrica del estado, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés)

“Demasiados habitantes están sin electricidad y calefacción en sus hogares ya que nuestro estado enfrenta temperaturas bajo cero y un clima invernal severo”, manifestó en un comunicado. “Esto es inaceptable”, añadió

Aseguró que trabajará con la legislatura para encontrar formas de garantizar que el estado “nunca vuelva a experimentar cortes de energía como este”

El presidente republicano de la Cámara de Representantes de Texas, Dade Phelan, anunció audiencias inmediatas para saber “qué salió mal”

Los grupos de combustibles fósiles y sus aliados republicanos responsabilizaron de las fallas de energía a las turbinas eólicas congeladas y advirtieron sobre los supuestos peligros de las fuentes de energía alternativas. De hecho, algunas turbinas se congelaron, pero en Groenlandia y otros sitios del norte más avanzados pueden mantener las suyas durante el invierno

Sin embargo, el viento representa solo el 10% de la energía generada en Texas durante el invierno, y la pérdida de energía en la red causada por los cierres de centrales térmicas, principalmente las que dependen del gas natural, eclipsó la abolladura causada por las turbinas eólicas congeladas, en un factor de cinco o seis

Cuando el frío golpeó, la demanda de electricidad superó la marca que ERCOT había calculado que sería la máxima necesaria. Pero en un momento en que el mundo está inundado de excedentes de gas natural, gran parte proveniente de los pozos de Texas, los operadores de generación de energía del estado no pudieron convertir ese gas en electricidad para satisfacer esa demanda

Con temperaturas muy bajas, las tuberías se congelaron porque había algo de humedad en el gas. Las bombas disminuyeron, los motores diésel para accionarlas no pudieron arrancar y una central eléctrica tras otra se desconectó. Incluso un reactor en una de las dos plantas nucleares del estado quedó a oscuras, obstaculizado por equipos congelados

“En un momento en que la necesidad es mayor que nunca, es una tensión en el sistema como nunca antes habíamos visto”, dijo Tom Seng, director de la Escuela de Economía, Políticas y Comercio Energéticos de la Universidad de Tulsa, según The Washington Post

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