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New York Times | Associated Press: Un destacado agente de la DEA dice que conspiró con un cártel de drogas

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Irizarry, de 45 años, fue acusado de presentar informes falsos y de ordenar al personal de la DEA que enviara dinero para operaciones encubiertas a cuentas internacionales que él y sus asociados controlaban

Un destacado agente de narcóticos estadounidense admitió el lunes haber conspirado para lavar dinero con el mismo cártel colombiano que juró combatir, una de las más atroces traiciones a la placa en la historia de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos.

 

Crédito: Associated Press .

 

El deshonrado agente, José I. Irizarry, se declaró culpable de 19 cargos federales, incluyendo fraude bancario y de haber desviado millones de dólares en ganancias de drogas del control de la DEA.

La acusación no sólo fue una vergüenza para la DEA, sino que podría tener implicaciones duraderas en sus operaciones de blanqueo de dinero encubiertas. También planteaba interrogantes sobre el nivel de supervisión que Irizarry recibía durante su carrera, en la que se le había confiado el uso por parte del gobierno de compañías ficticias, cuentas bancarias ficticias y correos para combatir el tráfico internacional de drogas.

Timothy J. Shea, el administrador en funciones de la DEA, dijo que los crímenes de Irizarry “no reflejan los altos estándares de conducta que exigimos a nuestros empleados y agentes”.

“La corrupción y la traición al pueblo americano — la misma gente que tenemos que proteger — no tienen cabida en la DEA, y tampoco el Sr. Irizarry“, dijo Shea.

El ex agente miró desanimado a sus manos mientras el juez Thomas G. Wilson leía los cargos.

“Estoy expiando mis pecados”, dijo Irizarry a The Associated Press después de la audiencia. “Quiero seguir adelante”.

Irizarry, de 45 años, fue acusado de presentar informes falsos y de ordenar al personal de la DEA que enviara dinero para operaciones encubiertas a cuentas internacionales que él y sus asociados controlaban.

También se le acusó de compartir información delicada de aplicación de la ley con co-conspiradores, dijeron los fiscales, incluyendo un funcionario público colombiano y un presunto narcotraficante y lavador de dinero.

La conspiración enriqueció no sólo a Irizarry sino también a dos co-conspiradores no acusados, ninguno de los cuales fue nombrado en la acusación. Uno era un funcionario público colombiano, mientras que el otro fue descrito como el jefe de una organización de tráfico de drogas y blanqueo de dinero.

Irizarry se enfrenta potencialmente a décadas tras las rejas, aunque no se fijó una fecha inmediata para su sentencia.

El alegato marcó una impresionante caída en desgracia para Irizarry, quien había ganado repetidos elogios de sus superiores después de unirse a la DEA en Miami en 2009 — incluso después de mostrar signos de engaño en una prueba de polígrafo.

Antes de renunciar en 2018, sus ostentosos hábitos y cuentos de fiestas ruidosas en yates con prostitutas vestidas de bikini se habían vuelto legendarios entre los agentes.

A principios de 2011, los fiscales dijeron que Irizarry usó la cubierta de su placa para presentar informes falsos y engañar a sus superiores, todo mientras dirigía al personal de la DEA a transferir fondos reservados para operaciones encubiertas a cuentas en España, los Países Bajos y otros lugares — cuentas que controlaba o estaban vinculadas a su esposa y sus co-conspiradores.

En total, Irizarry y los informantes bajo su dirección manejaron al menos 3.8 millones de dólares que deberían haber sido cuidadosamente rastreados por la DEA como parte de las investigaciones encubiertas de lavado de dinero, dijeron los fiscales.

La acusación detalla al menos 900.000 dólares pagados de una sola cuenta criminal abierta por Irizarry y un informante usando el nombre, pasaporte y número de seguro social de una tercera persona que no sabía que su identidad estaba siendo robada.

Las ganancias del plan financiaron una verdadera ola de gastos, incluyendo la compra de un anillo de diamantes de Tiffany de 30.000 dólares, un BMW, tres Land Rovers y una casa de 767.000 dólares en Cartagena, así como casas en el sur de Florida y Puerto Rico, donde Irizarry y su esposa habían estado viviendo. También financió la compra en Miami de un Lamborghini Huracán Spyder 2017 en nombre de un familiar de uno de los co-conspiradores.

Para ocultar sus huellas, los fiscales dijeron que Irizarry abrió una cuenta bancaria a nombre de otra persona y usó la firma y el número de seguro social falsificados de la víctima.

Mustian informó desde Nueva York.

 

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