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¿Hacia dónde se dirige ahora A68, el iceberg más grande del planeta, desprendido de la Antártica?

Hace dos años un monstruoso bloque de hielo conocido como A68 se desprendió en Antártica. Compartir Twittear Compartir Imprimir Enviar por mail Rectificar

Imágenes de satélite revelaron que este bloque, el iceberg más grande del planeta, giró en el Mar de Weddell y  se desplaza  ahora  hacia el norte a lo largo de la península antártica .

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Durante un tiempo pareció que la masa de hielo había quedado atascada en una sección poco profunda del fondo marino, y se pensó que podría convertirse en la mayor “isla de hielo”.

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Pero el iceberg está otra vez en movimiento.

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Aunque es un objeto que pesa un billón de toneladas parece ser bastante ágil”, señaló Adrian Luckman, investigador y docente de la Universidad de Swansea en Gales.

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“Durante un año el iceberg permaneció junto a la plataforma de la que se desprendió, pero a mediados del año pasado quedó atrapado en el llamado Giro de Weddell, una corriente oceánica en sentido antihorario, que hizo girar la masa de hielo unos 270 grados y la desplazó unos 250 km hacia el norte”, explicó Luckman a la BBC.

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” El iceberg tiene 160 km de longitud y un grosor de 200 metros . La proporción entre longitud y ancho es similar a la de una tarjeta de crédito, por lo que es sorprendente que se mantenga bastante íntegro a pesar de sus desplazamientos”

Se desprende de la Antártica el gigantesco iceberg que científicos observaban desde hace meses El gigantesco iceberg que se está desprendiendo en la Antártica (y no es por el calentamiento global) El iceberg rectangular que la NASA fotografió en la Antártica El rumbo de A68 A68 se desprendió de un extremo de la plataforma de hielo Larsen C en julio de 2017

Desde entonces, Luckman ha venido siguiendo la pista del iceberg usando los satélites europeos Sentinel-1

Los satélites están equipados con sensores de radar que pueden captar la superficie terrestre en todas las condiciones meteorológicas y de luz. Actualmente el continente helado atraviesa la oscuridad de su período invernal

Qué es la “amplificación ártica” y cómo explica por qué la temperatura aumentó en esa región el doble que en el resto del planeta Aunque la estructura de A68 se ha mantenido bastante intacta, sí ha perdido algunos segmentos de hielo

Una de esas secciones, que cayó poco después del desprendimiento,  es tan grande que recibió su propio nombre A68b

Esta masa mide cerca de 13km por 5km, y se encuentra unos 110km más lejos que A68 al norte de la península

Ella Gilbert, investigadora del Instituto Antártico Británico, fue la primera científica en filmar el iceberg A68

Tal como sucede con la mayoría de los icebergs en el Mar de Weddell, A68 a y b serán eventualmente expulsados hacia la Corriente Circumpolar Antártica, que  los impulsará hacia el sur del Atlántico a lo largo de una trayectoria que se conoce como “callejón de los icebergs”

Muchos icebergs acaban varados en las aguas de poca profundidad en torno a las islas Georgias del Sur

Es la misma dirección del agua y el viento que aprovechó el explorador británico Ernest Shackleton en 1916 para escapar de Antártica luego de que su buque, el Endurance, quedara atrapado y fuera estrujado por el hielo

La compleja misión para encontrar el Endurance, el legendario barco que se hundió en la Antártica hace más de 100 años El sangriento pasado de Georgia del Sur, uno de los lugares más remotos del planeta Shackleton llegó a las islas Georgias del Sur, y es en torno a esta isla que pueden verse grandes bloques de hielo varados en la plataforma continental

¿Será ese también el destino de A68? ¿Anclarse en la costa de las islas Georgias del Sur y acabar en un “cementerio de icebergs”?