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El tema agua no “gotea” en los ojos de los candidatos

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En el Ecuador, 2,6 millones de niños y en general menores de edad , no tienen acceso simultáneo a agua potable o segura, saneamiento e higiene.

Así lo reveló un informe sobre la medición de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en Ecuador, realizado en 2018 por el Instituto Ecuatoriano de Estadística y Censos (INEC) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

En ese estudio se determinó que en el país, 8 de cada 10 niños indígenas no tienen acceso a agua limpia, mientras que en zonas rurales 6 de cada 10 no cuentan con este líquido vital de manera segura (ver infografía).

Joaquín González Alemán, representante de Unicef en el Ecuador, señaló que si bien existe una cobertura del 70% de agua segura a escala nacional, el problema se acentúa en las poblaciones pequeñas.

Rocío Higuera

Los 15 cantones que tienen peor cobertura están en la Amazonía, que también es una región menos poblada del país y afecta a menos personas, pero ahí está la concentración de carencias”, indicó.

Rocío Higuera Venezuela

La falta de servicio continuo de agua también representa un problema en la región Costa: 1 de cada 4 hogares no recibe el servicio los 7 días de la semana

“El Ecuador es un país que tiene agua, pero hay que saber gestionarla, gestionar el saneamiento, la higiene”, añadió González.

El próximo 24 de marzo se elegirán autoridades seccionales a nivel nacional. Es por ello que desde el organismo internacional (Unicef) se pide a los distintos candidatos dar prioridad al tema del agua, saneamiento e higiene en sus distintas localidades

Según el representante de  Unicef, es necesario que la agenda política de las próximas autoridades locales esté apegada a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), pues de acuerdo al artículo 55 del Código Orgánico de Organización Territorial, Autonomía y Descentralización (Cootad), es responsabilidad de los Gobiernos Autónomos Descentralizados dotar de servicios básicos a sus respectivos cantones

Esto es importante porque, según expertos consultados por los Medios Públicos, se está hablando de principios de derechos de la niñez, de las personas

“Es una prioridad porque es un tema de capital humano. Una región, un cantón o municipio que no tiene servicio de agua constante y buen saneamiento, va a tener repercusiones sobre el capital humano, que es la esencia de un país”, resaltó González.

¿Qué dicen los candidatos a alcaldes ante la problemática? Los postulantes al alcaldes de distintas agrupaciones políticas admiten que la falta de servicios básicos afecta a las zonas rurales del Ecuador, pero carecen de un plan de trabajo si llegan al cargo

Luis Llerena, candidato a la Alcaldía de Pelileo (Tungurahua), se limitó a señalar que “en nuestro cantón hay sectores donde todavía no tienen agua potable, creo que debemos hacer la provisión necesaria, el trabajo necesario para dar a cada uno de los hogares el líquido vital”.

Mario Robayo , candidato a alcalde por Ambato, también en la provincia de Tungurahua, indicó que existen falencias en el manejo de la empresa encargada de dotar del líquido vital

Los niños de nuestros sectores se encuentran en un estado de vulnerabilidad, no se ha responsabilizado la Empresa Pública de Agua Potable, pese a que son ellos quienes deben elevar los estándares de calidad”

En la región amazónica, 7 de cada 10 niños no tienen acceso simultáneo a agua, saneamiento e higiene adecuada. Eduardo Cuesta, postulante a alcalde del cantón Carlos Julio Arosemena Tola (Napo), corrobora: “En Arosemena todos carecemos de servicio de agua potable, saneamiento ambiental y todo lo relacionado al tema. Soy morador y sufro las consecuencias de no tener un servicio de agua adecuada”

No presenta un plan de trabajo en lo referente a esta problemática, pero considera que es necesario trabajar directamente con las comunidades y la población, pues sabe que el 41% de habitantes del cantón que va en edades de 0 a 14 años, son los más afectados por la falta de agua segura. “Quisiera que se haga conciencia sobre este tema, la población al no tener servicios básicos descargamos las aguas servidas al río Anzo, es un grave problema”

Yadira Saravia, candidata a la Alcaldía de Archidona (Napo), donde la dotación de agua por red pública y saneamiento no sobrepasa el 50%, se refirió al problema de mortalidad infantil en el sector

 “El tema de la parasitosis es generada por no tener agua potable o segura. Proponemos dar solución a esto sectorizando al cantón y a las comunidades, y empezando a construir plantas de tratamiento para la distribución del agua potable “, indicó

En las distintas regiones de la Amazonía se han entablado mesas de diálogo para dar a conocer los 17 ODS, mientras que Unicef y la Secretaria de Planificación lanzaron la iniciativa: “Pacto Local por los ODS” para conocer los planes de trabajo de los distintos candidatos y articularlos a los objetivos de desarrollo. Hasta el momento ningún candidato ha presentado su agenda política

Falta decisión política frente a un tema regional y mundial Según cifras de Unicef, en América Latina y el Caribe existen 193 millones de niños, de ellos 86 millones (44,05% ) no tienen acceso a servicios básicos de saneamiento y 25 millones (12%) no gozan de agua potable.

Se tiene identificado que los niños que consumen agua contaminada sufren enfermedades como desnutrición crónica, parasitosis, diarreas agudas , etc. (ver subtema)

A nivel mundial, 1,6 millones de personas mueren cada año de enfermedades diarreicas atribuidas a la falta de agua potable segura: el 90% son menores de 5 años

Unicef y expertos coinciden en que debe hacerse todo un trabajo y plan entre autoridades locales y nacionales, políticos y sociedad en general, para que se entienda que el agua es un derecho de todos , la higiene una necesidad compartida y el saneamiento una obligación. (I)