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Furia de Michael se deja sentir en noroeste de Florida

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PANAMA CITY, Florida  — El poderoso huracán Michael arremetió ayer contra la franja del noroeste de Florida con vientos de hasta 155 millas por hora e intensa lluvia que despedazaron casas y sumergieron vecindarios, para luego continuar su sendero de destrucción por el sureste de Estados Unidos.

Alejandro Montenegro

Se trata del huracán de mayor fuerza en impactar Estados Unidos continental en casi medio siglo, el cual al cierre de esta edición ya había provocado la muerte de al menos una persona

Luego de ganar fuerza debido a un mar inusualmente cálido en el Golfo de México, el huracán de categoría 4 golpeó poco después del mediodía cerca de Mexico Beach, una comunidad turística ubicada en la costa a la mitad de una franja de 200 millas en el noroeste de Florida con pocos habitantes, playas de arena blanca, pueblos pesqueros y bases militares

Después de azotar la región, Michael ingresó al sur de Georgia como una tormenta de categoría 3, la más poderosa de la que se tenga registro en ese estado

El meteoro golpeó la costa de Florida con lluvias laterales, ráfagas poderosas y fuertes olas. Inundó calles y muelles, derribó árboles, esparció ramas y hojas, dejó sin electricidad a más de 388,000 hogares y comercios, destrozó marquesinas y envió tejas por los aires. Se escucharon explosiones, al parecer causadas por transformadores

Un residente de Florida murió luego de que un árbol cayera sobre su casa, informó la portavoz de la Policía del condado Gadsden, Anglie Hightower. Señaló que las autoridades recibieron un reporte la tarde de ayer de un hombre atrapado, pero las cuadrillas de rescate tuvieron problemas para llegar al lugar debido a los escombros y árboles caídos que bloqueaban los caminos. Las autoridades no confirmaron el nombre de la víctima mortal

Daños sin precedentes

Se registraron daños extensos en Panama City, incluyendo árboles arrancados de raíz y caída de cables eléctricos en prácticamente todo el lugar. Los techos fueron arrancados y varias casas quedaron destruidas por los árboles derribados. En el suelo podían verse señalamientos torcidos. Los residentes salieron al atardecer para evaluar los daños una vez que finalizó la lluvia, aunque con el cielo aún nublado

Vance Beu, de 29 años, se quedó en el apartamento de su madre, en un pequeño complejo de viviendas de madera. Un enorme pino abrió un hueco en su techo y dijo que la tormenta sonaba como una turbina de avión conforme el viento aceleraba. Incluso se le taparon los oídos ante la baja presión

“Sinceramente fue horrendo. Había mucho ruido. Pensamos que las ventanas se romperían en cualquier momento. Protegimos las ventanas por dentro colocando colchones”, relató

Kaylee O’Brien estaba llorando al revisar los restos del apartamento que compartía con tres compañeros en Whispering Pines, en donde se respiraba el aroma de los pinos rotos por el viento. Cuatro árboles chocaron contra el techo de su apartamento y estuvieron a punto de impactar a dos personas. Su gata siamesa de un año, Molly, estaba desaparecida

“No la hemos visto desde que el árbol chocó contra la casa. Es mi bebé”, dijo O’Brien entre lágrimas

Llamado a conservar la calma

El gobernador Rick Scott anunció poco después de que el vórtice de la tormenta ingresara a tierra que las “agresivas” labores de búsqueda y rescate apenas iniciaban y llamó a la población a mantenerse alejada de los caminos

“Si usted y su familia lograron permanecer a salvo después de la tormenta, lo peor que pueden hacer ahora es actuar despreocupadamente”, destacó

Michael es un fenómeno meteorológico que pasó rápidamente de una depresión tropical el fin de semana a una poderosa tormenta de categoría 4 durante la mañana de ayer. Es el huracán más poderoso que pega en la zona de Florida —conocida como Panhandle— del que se tenga registro

Se emitieron órdenes de desalojo para más de 375,000 personas en la costa del Golfo de México. Sin embargo, la tormenta que rápidamente se fortalecía y movía dio poco tiempo a la gente para prepararse, y las autoridades de emergencia lamentaron que muchas personas ignoraron las advertencias, ya que al parecer pensaron que podían resistir el ciclón

Diane Farris, de 57 años, y su hijo caminaron a una escuela convertida en albergue cerca de su casa en Panama City y encontraron 1,100 personas en un espacio para la mitad de ese cupo. Ni ella ni su hijo tenían forma de comunicarse porque su único celular se mojó y dejó de funcionar

“Me preocupo por mi hija y nieto. No sé dónde están”, afirmó la mujer mientras sollozaba

Los vientos huracanados se extendían 45 millas del vórtice de Michael. Según los meteorólogos, las precipitaciones podían llegar a 30 centímetros. Además de tener que lidiar con marejada ciclónica potencialmente letal

Una estación de nivel de agua en Apalachicola, cerca del punto donde Michael ingresó a tierra, reportó una marejada ciclónica de ocho pies

Basado en su presión barométrica interna, Michael ha sido el tercer huracán más poderoso en golpear Estados Unidos continental, atrás de la tormenta sin nombre del Día del Trabajo en 1935 y Camille en 1969. Según la velocidad de sus vientos, es el cuarto más fuerte después de las mismas dos tormentas y de Andrew en 1992

Asegura que su gobierno estaba preparado

En la Casa Blanca, el presidente Donald Trump dijo que el gobierno estaba “absolutamente preparado para esta tormenta”

Conforme el huracán se intensificaba, los meteorólogos veían imágenes satelitales con completo asombro

Es probable que Michael desate un debate sobre calentamiento global. Los científicos dicen que el cambio climático es responsable de que sea más frecuente e intenso el clima extremo, como tormentas, inundaciones, sequías e incendios